Из Нужных книжек: «Невероятное путешествие» Шейлы Барнфорд

Алексей Федорчук

В конце первой из Кошачьих историй упоминалась книжка, в которой была описана ещё более невероятная ситуёвина. Настало время рассказать о ней чуть подробней, потому что она — из числа Нужных. Написана она канадкой шотландского происхождения Шейлой Барнфорд (1918—1984) — некоторые сведения о ней можно найти в англоязычной википедии.

Озаглавлена эта книжка — Невероятное путешествие (The incredible journey), впервые была опубликована в 1961 году. И мгновенно получила признание как на родине (первая премия за лучшую книгу для детей), так и среди всего прогрессивного человечества. Что было отмечено переводом на все языки, о которых мы только слышали. В том числе и на русский:

Именно в этом издании я тогда её и прочёл. Насколько я знаю, книжка у нас не переиздавалась. А означенное издание давно стало за-библиографической редкостью, так что приводить библиографические данные смысла нет, Даже если бы я их помнил. Однако — в она сети есть, и понимающие люди знают, где её можно найти.

Сюжет пересказывать не буду: ленивым что бисеру, заинтересованные — найдут и прочтут. Так что в двух словах. В этой книжке три героя: старый боевой бультерьер, сиамский кот (оказавшийся не совсем сам по себе) и молодой задорный лабрадор. Которых судьба свела вместе — а потом повела на поиски хозяев. Через изрядную часть провинции Онтарио, миль через 250 птичьего полёта. Которые они благополучно преодолели.

По пути встречали они препоны — в форме медмедей и прочих дикобразов. Попадались им и рогатки, в виде фермера, который потом собирался судиться с белым чудовищем, пожравшим у него всех кур, а заодно чуть не загрызшим его несчастную колли.

Но гораздо больше было у них сочувствующих. Например, индейцев — нет, не каких-то краснорожих охотников за скальпами, а простых бичей на сельхозработах. Не могу отказать себе в удовольствии привести цитату:

Старая индианка сразу догадалась, кто были старый пёс и его спутник! Это была Белая Собака Оджибвеев, священная Белая Собака, чье появление пророчит бедствие или удачу.
Духи послали её, голодную и израненную, для испытания гостеприимства племени, а чтобы маловеры не сомневались в этом, — дали Белой Собаке в товарищи кота. Потому что какая же обыкновенная собака допустит, чтобы кот утащил у неё мясо?
Посланник духов встретил радушный приём, его накормили и полечили. Предзнаменование наверняка окажется счастливым!

Как потом и оказалось:

… урожай риса в этом году был в тысячу раз больше, чем раньше.

Но это выяснится потом. А пока нашим героям предстоял ещё долгий путь, на котором перед ними вставали и тот самый сквалыжный фермер со своей колли. Когда старому бультерьеру, еле переставлявшему лапы, довелось вспомнить, что он — боевой собакин. И помолодеть душой и телом. И девочка Хельви, выловившая кота после неудачной для него переправы через реку. И семья Маккензи, приютившая, подлечивая и подкормившая путников.

В итоге всё закончилось хорошо. Разумеется, это — беллетристическое произведение, а не отчёт кота Тао или одной из собак о претерплённых тяготах и лишениях. Но, как говорят знающие люди-этологи, в книжке не поисано ничего, что выходило бы за пределы средних кошек и собак. И потому — книжка эта среди Нужных. На чём пока и заканчиваю, не рискуя докучать моралью строгой.

А вот об авторе, Шейле Барнфорд, мне раскопать не удалось ничего, что выходило бы за рамки краткого официоза. Разве что портрет:

И того, что она была автором около двадцати книжек про животных. О которых мы с вами, скорее всего, не узнаем никогда.

2 комментария к “Из Нужных книжек: «Невероятное путешествие» Шейлы Барнфорд

  1. Джеймс Хэрриот, «Записки ветеринарного врача» —
    или врач лечит человека, ветврач — человечество.
    С учётом наших реалий тезис весьма сомнительный, но читая оные записки я просто душой отдыхал. Реально медицинский факт. Так что настоятельно рекомендую, если ранее не попадало в поле зрения.

  2. Как же, Саид, читали-с. Но за напоминание — спасибо. Это тоже из числа Нужных книжек.

Оставьте комментарий